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这家医院成立研究中心试图“读懂”人类大脑

2020-08-22 10:32:49编辑:宁波新闻网人气:


  新京报(记者戴轩)人类究竟有多了解自己?答案或许没有你想象的那么乐观,其中最为神秘的,恰是我们的大脑。在北京天坛医院院长、我国神经病学领域专家王拥军看来,脑科学还存在大片“蓝海”等待探索。今日(8月21日),北京天坛医院成立天坛神经影像研究中心,将在探索人类思维秘密、研究脑部疾病发病机制、缩短药物临床试验时间等方面开展研究。

  北京天坛医院,工作人员正在介绍7T核磁的成像功能。摄影/新京报记者戴轩

  今天,在北京天坛医院,由国家神经系统疾病临床医学研究中心、北京市神经外科研究所与北京脑科学与类脑研究中心联合建设的天坛神经影像研究中心正式揭牌。

  人类大脑是人体中最复杂的器官。尽管近年来相关科学研究日益深入,但人脑科学仍然是未知因素最多的领域,是科学界最难攻克的“堡垒”之一。

  “人类大脑一共有五级血管。普通的核磁只能看到三级血管,在临床治疗中,这种程度的成像,很多时候不足以找到发病机制。”北京天坛医院院长王拥军介绍。目前,医学界对大血管病了解居多,微血管病的发病率是前者的5倍,血管性痴呆、帕金森、神经退行性病变、运动神经元疾病如渐冻症等,被认为与微血管病变有关,但受限于研究手段,人类对该类疾病的了解远远不够。

  该中心的成立,就是为了解决脑科学和神经系统疾病相关问题。

  为了加速研究,该中心引进了7T核磁设备。这也是北京第一台进入医院的7T核磁,能实现亚毫米尺度的三维高分辨率成像,进而观察到3T上难以呈现的组织细节和微小病变,如微梗死、微出血、穿支动脉和深髓静脉等,帮助研究者看到更细微的大脑血管结构、神经结构。

  医院引进的7T核磁仪器,正在等待最后的装配。摄影/新京报记者戴轩

  目前,该中心已启动对老年痴呆高危人群队列研究。通过对北京养老院中几千名老人进行脑部影像的记录和观察,分析哪些变化与大脑疾病相关,找出靶点、研发新药。

  记者从北京天坛医院了解到,中心的研究方向,除了临床医学,还包括放射医学、生物医学工程、认知科学、人工智能等领域。

  王拥军介绍,目前,人工智能技术在医疗领域已有应用,尤其在影像学结果判读方面。借助更为精确的影像学信息,人工智能的“读片”能力可以进一步提高,未来,在医疗水平落后的区域,人工智能可以辅助医生得出更准确的判断,以推动医疗同质化。

  药物临床试验也有望加速。验证药物有效性,需要庞大人群的试验数据支撑。对于相关以影像学为终点的药物试验,如果能直观“看见”受试者大脑细微结构的变化,对受试者数量的需求能大大降低,从而加快药物上市速度,让更多患者提前数年用上新药。

  除此之外,该中心还将探索更为本源的问题。

  “人的本性是什么,为什么人类比其他动物更加聪明,控制奖赏的神经环路在哪里,为什么每个人性格天赋从小就不一样?这些问题,我们现在都不知道答案。”王拥军说,大脑是人类最缺乏了解的器官,而人类的记忆、思维、情感,与脑部结构密不可分。当对大脑的研究有所深入,人类能更加了解自己,抑郁症、成瘾等疾病也能找到更好的解决方案。目前,该中心正与北京高校合作,开展相关课题研究。

  新京报记者戴轩

  编辑樊一婧校对吴兴发



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